融資13億后突然死亡!被蘋果點贊的明星創業公司倒閉

2019-04-30 17:57 來源:互聯網

  兩個月前,剛被Fast Company評為“2019年度全球最具創新力企業”機器人領域No.1的Anki,突然死亡。

  Anki是一家曾在硅谷備受追捧的明星創業公司,已經獲得的融資達2億美元(約合人民幣13.47億)。投資方都包括硅谷知名風投機構A16Z、 Index Ventures、摩根大通等,A16Z創始人馬克·安德森一度是這家公司的董事會成員。

  他們首款產品便登上蘋果WWDC,得到庫克的高度評價,之后更是被媒體評為能與“谷歌賽跑”的公司;微軟和亞馬遜都曾想過收入麾下……

  其在2016年推出的小機器人Cozmo更是引領一陣熱潮,成為卡內基梅隆大學官方認證的教學機器人。

就在它賣出650萬+件產品,年收入近1億美元之后——止步于今年4月。就在它賣出650萬+件產品,年收入近1億美元之后——止步于今年4月。

  成為又一個倒下的機器人公司。

  Anki之死

  科技媒體Recode報道,美國當地時間4月29日上午,Anki舉辦一場員工大會,其Boris Sofman告訴200多名員工,他們將在周三被解雇,每人會獲得一周的遣散費。

  在幾天前,這些員工們還被告知,在一輪新融資失敗后,Anki打算尋找額外資金。

  最后,融資沒有成功,微軟、亞馬遜以及康卡斯特等巨頭的收購也未能敲定。

  Anki在聲明中表示:

  盡管在過去取得了成功,但仍需要各種金融渠道來為產品開發以及平臺擴展提供資金。

  如果沒有大量的資金來為硬件和軟件業務提供支持,發展難以為繼。

  他們表示,公司正在盡最大努力照顧每一位員工及其家人,管理團隊將會進一步探索所有的可能性。

  這場倒閉來得有點突如其然。

  今年3月3日,其首席執行官Boris Sofman還在社交媒體上發文慶祝,Anki在Fast Company評選中獲得了好成績。

  僅僅月余時間,就發生了翻天覆地的變化。

  對于這次Anki的倒閉,在社交媒體上也引發了大量討論。

  有人評論稱,創建一家消費者硬件公司真的很難,就算它有非常酷的硬件,也很難。

  Recode更是給出了“It’s a hard, hard fall”的評價。

  這是一家怎樣的公司?

  Anki由畢業于卡內基梅隆大學機器人研究所的三位博士生創立,曾是機器人學和人工智能領域炙手可熱的創業公司。

  公司成立于2010年,2013年推出的首款產品Anki DRIVE(智能汽車玩具)便登上了蘋果WWDC,庫克評價稱,它“打造了一種全方位的玩具新體驗”。

  次年,這款產品成為亞馬遜上第二暢銷的玩具。

  2016年,Anki推出的小機器人Cozmo更是引領一陣熱潮。它不僅成為卡內基梅隆大學官方認證的教學機器人,這個會撒嬌會賣萌還有點小脾氣的“戲精”機器人還在社交媒體上受到極高的關注,測評視頻被刷爆。

  在這一年,Anki DRIVE的二代產品Anki OVERDRIVE發布,以及Cozmo熱銷,Anki的名字推上了2016年假日季四大暢銷高檔玩具的榜單。

  2017年,亞馬遜玩具銷售排行榜上,Cozmo成為賣得最好的那一個,這家公司透露,公司這一年的收入已經接近1億美元。

  Anki并沒有在此停下腳步,2018年,他們推出了家用機器人Vector。

  雖然跟Cozmo長得很像,但實際上Vector更接近市面上語音精靈類的產品,也就是說它既能實體賣萌,又能幫你拍照、計時、定鬧鐘。

  但值得注意的是這一次Anki選擇在Kickstarter上發起了眾籌,官方的解釋是,他們希望能將Vector放到更大的設計平臺和技術社區當中。

  截止到現在, Anki已經賣出了650萬臺機器人,僅2018年8月,就賣出了150萬臺。

  盡管賣得很好,也難以阻擋發展頹勢,最后也只能得到了一個倒閉的結局。

  不少用戶都對表示很“悲傷”、“遺憾”等等,畢竟他們開發的Cozmo體驗很好。

  機器人公司倒閉潮

  不只是Anki,近年來已經有不少機器人公司倒閉。

  2018年8月,博世旗下Kuri機器人宣布停產;10月,MIT機器人教父創辦的機器人公司Rethink Robotics宣布倒閉。12月,社交機器人鼻祖Jibo倒閉。

  進入2019年以來,開發自動疊衣服機器人的公司Seven Dreamers也宣告破產。

  在這些公司倒閉的聲明中,也揭露了這些公司倒閉的原因。主要有三個:

  第一,沒有足夠的資金來支撐公司發展;其次,市場仍舊未達到預期;最后,則是技術上難以有突破。

  現在,這一名單上又多了一個Anki。

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