印度最成功創業明星的隕落

2018-11-23 16:58 來源:互聯網

37歲的Binny Bansal,曾是印度迄今為止最成功創業公司的締造者和掌舵人。但從11月10日起,這一切已成為過往。

Binny Bansal聯合創辦的電商企業Flipkart,在今年5月被沃爾瑪以160億美元的天價收購。據媒體報道,其所有者沃爾瑪的官員正調查幾年前發生的一起關于他的性丑聞的細節,調查并沒有發現新的證據。但是,這位37歲的年輕領導人得知后,選擇了對工作十年的Flipkart說再見。

上周二,沃爾瑪宣布了他的辭職。在另一個半球,印度班加羅爾的員工得知這一消息后,十分震驚,他們難以理解這種吊詭的緣由,并因此懷疑沃爾瑪的動機,擔心是否會有其他Flipkart的高管宣布退出。

Binny Bansal的退出,對印度年輕的創業者來說也是一次沉重的打擊。半年之前,另一位聯合創始人Sachin Bansal也在沃爾瑪收購Flipkart時黯然離場,二人聯手打造了印度迄今為止為成功的創業公司,卻接連揮別。

創業明星的暫別,給印度生機勃勃的創業生態帶來了一片陰云。

吊詭的緣由

沃爾瑪在發布的公告中表示,公司對其“個人行為嚴重不端”的指控進行了獨立調查,調查中沒有發現支持性證據。但是,公司表示,“它確實揭示出Binny應對此種情況出現的其他失誤,尤其是缺乏透明度。因此,我們接受了辭職的決定”。

沃爾瑪的解釋幾乎沒有人滿意。Flipkart的員工和其他創業公司的員工都想知道沃爾瑪是否想利用這件事孤立Bansal。沃爾瑪收購Flipkart交易完成后,另一位聯合創始人Sachin已經離職,有幾名Flipkart員工認為他的辭職時間十分可疑。

印度最成功創業明星的隕落

Sachin Bansal 和Binny Bansal

亞利桑那州立大學雷鳥全球管理學院教授Kannan Ramaswamy認為,沃爾瑪的這一決定,問題多于答案。

“不論怎樣,Bansal是該國非常成功的企業家之一,印度喜歡將他們稱為民族的英雄,這件事引發的問題會長期存在,沃爾瑪必須透露更多的信息。” Ramaswamy說。

沃爾瑪拒絕對此事置評,Bansal也沒有回應。但在離職后不久Bansal發給員工的電子郵件中,他表示他將繼續留任公司董事會擔任大股東。

沃爾瑪的心思

8月份,沃爾瑪以160億美元收購了印度電商公司Flipkart的77%股權,這項交易使得Bansal的凈資產提升至10億美元。在收購完成之后,對Bansal的指控就出現了。

今年7月,一名女士聯系到沃爾瑪的高管,她聲稱Bansal在2016年對她進行了性侵犯。

沃爾瑪對待這些指控十分認真,它任命了一家全球律師事務所進行調查。據知情人士透露,獨立調查發現,他與女方有過自愿的婚外情,事情發生時這名女性并非Flipkart員工,不過她曾在此工作過。

但沃爾瑪高管仍有疑問。據知情人士透露,他們希望Bansal解釋為什么他在收購協議簽署期間沒有披露指控,尤其是回答關于訴訟風險的必答性問題時。其中一位知情人士說,他們還想知道,Bansal給予這名女子所謂的錢款,是否是為了使她保持沉默。

印度最成功創業明星的隕落

Bansal堅稱,他沒有義務披露這種關系,尤其是沒有確鑿證據的情況下。他認為在調查后他不應該回答更多問題。由于Bansal制定了性騷擾和舉報投訴的政策,因此質疑令人難堪。知情人士稱,Bansal自己最終受夠了。

法律專家認為,讓一位高管對工作場所以外的關系負責是不尋常的,但他們必須誠實地回答問題。“我不認為他有義務向沃爾瑪報告以前的親密關系,”舊金山Rudy,Exelrod,Zieff&Lowe律師事務所的律師Alan Exelrod說,“但是,如果被問及時他不說實話,那他就有麻煩了。”

Nixon Peabody勞動和就業事務部的助理律師David A. Tauster說,這一決定說明高管們不再信任Bansal,他們同樣希望避免公關事故。Tauster說:“你可以試著想想沃爾瑪是如何看待這些內容的,性騷擾這個問題不是孤立存在的,繼續任用這位高管的風險,相比讓他休息要大得多。”

后Bansal時代

憑借對Flipkart的收購,沃爾瑪在印度電商市場的份額持續增長。印度這個7500億美元的零售市場預計到2020年將增長到1萬億美元。

沃爾瑪介紹說,Flipkart現任在線零售業務主管Kalyan Krishnamurthy將承擔更多責任,他會直接向董事會匯報工作,這一過渡工作正在加快進行。

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Kalyan Krishnamurthy

Krishnamurthy于2013年加入Flipkart擔任臨時首席財務官。2017年1月開始進入領導崗位取。他在eBay 亞洲金融業務部門工作了7年,之后于2011年加入老虎全球擔任財務總監。

對于沃爾瑪來說,掌握對Flipkart的控制已經變得至關重要,沃爾瑪在六年的國際腐敗調查之后也加強了自己的道德和合規實踐。知情人士表示,兩家公司在這方面的文化完全不同。在Flipkart,婚外情將被認為是個人行為,沃爾瑪高管則認為需要披露。

在內部宣布這一消息的聲明中,沃爾瑪表示對Flipkart的領導力量充滿信心,并將支持該子公司實現“發展成為一家上市公司”的愿望。

沃爾瑪的投資者大多對Bansal的離職表示不滿,股價在此消息傳出后變化不大。公司的財報顯示,股票價格在近日有小幅下跌。

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